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1. Walden Award Winner Announced for 2015--Yay, A.S.!

I was thrilled (as many of you no doubt were as well) to see that A.S. King's latest Glory O'Brien's History of the Future was announced as this year's winner of the Amelia Elizabeth Walden Award. There were some pretty amazing finalists, too:... Read the rest of this post

0 Comments on Walden Award Winner Announced for 2015--Yay, A.S.! as of 7/31/2015 4:33:00 PM
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2. Typos

It's so easy to make a typo in your manuscript and so difficult to find them all.

http://blog.janicehardy.com/2015/05/tricks-tips-for-catching-all-those.html

0 Comments on Typos as of 1/1/1900
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3. Emotional Wounds Thesaurus Entry: Infertility

When you’re writing a character, it’s important to know why she is the way she is. Knowing her backstory is important to achieving this end, and one of the most impactful pieces of a character’s backstory is her emotional wound. This negative experience from the past is so intense that a character will go to great lengths to avoid experiencing that kind of pain and negative emotion again. As a result, certain behaviors, beliefs, and character traits will emerge.

Characters, like real people, are unique, and will respond to wounding events differently. The vast array of possible emotional wounds combined with each character’s personality gives you many options in terms of how your character will turn out. With the right amount of exploration, you should be able to come up with a character whose past appropriately affects her present, resulting in a realistic character that will ring true with readers. Understanding what wounds a protagonist bears will also help you plot out her arc, creating a compelling journey of change that will satisfy readers.

NOTE: We realize that sometimes a wound we profile may have personal meaning, stirring up the past for some of our readers. It is not our intent to create emotional turmoil. Please know that we research each wounding topic carefully to treat it with the utmost respect. 

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Courtesy: Daniel Lobo @ CC

Definition: Being unable to bear children, either with or without medical interventions.

Basic Needs Often Compromised By This Wound: esteem and recognition, self-actualization

False Beliefs That May Be Embraced As a Result of This Wound:

  • I’m less or a man/woman because of this.
  • This is a punishment for something I’ve done in the past.
  • There must be some reason why I can’t have kids.
  • God knows I would be a bad parent; that’s why he won’t let me have kids.
  • People will pity me if they find out.
  • Without children, I’ll never be complete or fulfilled.
  • Why bother taking care of yourself if things like this are going to happen to you anyway?
  • I’m going to grow old and die alone, with no one to care for me.

Positive Attributes That May Result: discreet, empathetic, optimistic, patient, persistent, private, resourceful, 

Negative Traits That May Result: callous, cynical, evasive, irrational, jealous, martyr, needy, obsessive, pessimistic, resentful, temperamental, ungrateful, withdrawn 

Resulting Fears:

  • Fear of growing old and being alone
  • Fear of one’s spouse dying
  • Fear of what others think
  • Fear that one is incapable of parenting or caring for others
  • Fear of other latent illnesses or conditions within one’s body
  • Fear that one will never find happiness or contentment

Possible Habits That May Emerge: 

  • Becoming obsessed with conceiving a child, regardless of the inconvenience or cost
  • Tirelessly researching and trying new or unusual fertility methods, treatments, and remedies
  • Becoming obsessed with one’s health
  • Lying to others about why one hasn’t had children
  • Struggling with depression
  • Self-medicating
  • Distancing oneself from couples with children
  • Throwing oneself into a job or hobby
  • Clinging to one’s spouse or parents out of fear of losing them and being alone
  • Avoiding children
  • Building relationships with other childless couples
  • Joining support groups

TIP: If you need help understanding the impact of these factors, please read our introductory post on the Emotional Wound Thesaurus. For our current list of Emotional Wound Entries, go here.

For other Descriptive Thesaurus Collections, go here.

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0 Comments on Emotional Wounds Thesaurus Entry: Infertility as of 1/1/1900
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4. हम मे है हीरो

हम मे है हीरो  …. जी हां, इतना तो मै दावे से कह सकती हू कि हम सभी में,  कोई ना कोई खास बात जरुर है और ऐसी ही कोई ना कोई खास बात आप मे भी होगी.. है ना !! अरे ये क्या आप तो मुस्कुराने लगे और वो भी व्यंग्यात्मक रुप से … हु ह … खास और हम में … रत्ती भर भी कुछ नही है और हो इससे फायदा भी क्या है .. कौन देखने आ रहा है … खास बात का क्या बैठ कर अचार डालें !!

देखा, बस यही कमी है हम मे . हम खुद को जानना ही नही चाह्ते. बस दूसरो को देख देख कर दुखी और परेशान होते रहते  हैं  कि फलां तो इतना खूबसूरत है डिमकाने को तो देखो भगवान ने उसे सभी कुछ दिया है और एक हम है.हमे तो भगवान मे कुछ ही नही दिया. वगैरहा वगैरहा. और जो हमे मिला है उसकी कभी कद्र ही नही करते.

वैसे देखा जाए तो गलती हमारी भी नही है आजकल मानसिकता ही ऐसी बन गई है.पर यकीन मानिए हमारे भीतर भी कोई ना कोई हुनर जरुर छिपा है. एक बात से मुझे बहुत कुछ सीखने को मिला. हुआ यू कि  कुछ समय पहले मुझे अस्पताल जाना पडा. बीमार मरीज  के कमरे मे एक जमादार बहुत मन से झाडू लगा रहा था.उस समय मरीज का आप्रेशन चल रहा था. मै थोडा चिंतित थी तो वो जमादार मुझे देख  सफाई करते करते बोला कि अगर आप इस मंत्र को मन ही मन दस बार बोलेगी तो आपकी चिंता दूर हो जाएगी. एक बार तो मुझे बहुत अजीब लगा.पर वो वाकई मे सच था. अगले दिन जब वो सफाई करने आया तो मेरे पूछ्ने पर उसने बताया कि वो यहा आने से पहले दस साल  माता वैष्षो देवी मंदिर मे सफाई का काम किया करता था और वही से अच्छे विचार ग्रहण किए.कोशिश रह्ती है कि मै इस ज्ञान को लोगो मे बांट सकू.मै हैरान थी क्योकि मै सोच भी नही सकती थी उस जमादार के बारे मे.

वही एक कुरियर वाला है वो हमेशा डाक ले जाता है पर एक दिन डाक देते हुए पता चला कि वो तो नामी लेखक है और बहुत रचनाए किताबो मे छपती है.ये तो बस तो समय व्यतीत करने के लिए काम कर रहा है  और तो और एक नामी गिरामी कवि जिन्हे ढेरो पुरुस्कार भी मिले है वो बस स्टेड पर गन्ने का जूस बेचते थे. उनकी दुकान पर लोग जूस भी पीते और कविता भी सुनते.

एक अन्य उदाहरण मे मुझे गिटार पर बडा सा स्टीकर लगवाने के लिए बाजार  गाडी की जो नम्बर् प्लेट लिखते है उस दुकान पर जाना पडा. वहां एक मैले से कपडे पहने मैकेनिक ने दस मिनट इंतजार करने को कहा .मुझे यही चिंता थी कि कही ये स्टीकर लगाते लगाते गिटार तोड् ही ना दे. ऐसे लोगो को कहा समझ होती है .पर दस मिनट बाद ना सिर्फ उसने खूबसूरत सा स्टीकर लगाया बल्कि गिटार पर धुन भी बजा कर सुनाने लगा और कहता कि इसकी ट्यूनिग सही करनी पडेगी.मेरे पूछ्ने पर उन्होने बताया कि कालिज के समय मे सीखा था पर बाद मे मौका ही नही मिला.पर जब कभी मौका मिलता है सुर छेड लेता हूं.

मै हैरान थी कि ऐसा भी होता है.असल मे, कई बार हम खुद को बहुत कम आंक जाते हैं पर ऐसा कभी नही सोचना चाहिए. जहां एक ओर हमे  अपने हुनर को दिखाना चाहिए वही दूसरी ओर दूसरे मे छिपे हुनर की तारीफ करने मे कभी पीछे भी नही रहना चाहिए.जरुरी नही है कि हीरो वही  है जो रुपहले पर्दे पर ही नजर आता है हम अपने चारो तरफ नजर उठा कर देखेगे तो ना जाने कितनी लम्बी कतार दिखाई देगी… तो पहचानिए खुद को … हो सकता है अनजाने मे ही सही,हो सकता है कि  आप किसी के लिए प्रेरणा ही बन जाए …!!! क्योकि हममे है हीरो !!!

किसी ने सच कहा है कि …

काम करो ऐसा की पहचान बन जाए

हर कदम चलो ऐसा की निशान बन जाए

यहां जिंदगी तो सभी काट लेते हैं

जिंदगी ऐसे जीयो की मिसाल बन जाए

 

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5. Answering questions about THE BOOK OF DARES FOR LOST FRIENDS

I'm honored to be posting on Kirby Larson's FRIEND FRIDAY

AND

DARLENE BECK-JACOBSON's blog "Gold From The Dust"

Darlene is also hosting a give away for the novel.

Follow this link for more information about  THE BOOK OF DARES FOR LOST FRIENDS. 

Please visit both sites to find out some back story for the novel -- and also to be introduced to two wonderful novelists, Kirby and Darlene.




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6. दौरा बनाम दौरा

दौरा बनाम दौरा  ….

cartoon- result monica gupta

 

दौरा बनाम दौरा

आज अचानक सुबह सुबह  नेता जी ने घोषणा कर दी कि अभी विदेश दौरे पर जाने की बजाय वो सीधा  तिहाड के दौरे पर जाएगे क्योकि भारी अव्यवस्थाओ के चलते वहां देखना भी बहुत जरुरी है. आनन फानन में सायरन बजाती हुई गाडियो का काफिला अगले ही पल तिहाड के भीतर था.

काजू और बादाम खाते हुए नेता जी ने बहुत ध्यान से सभी बातो का मुआयना करना शुरु किया.सबसे पहले गेट पर खडे  संतरी को बहुत प्यार से देखा और उसकी पीठ पर थपकी दी. फिर पूरा  मुआयना किया कि कैसे कैदी सुबह उठ कर दिनचर्या अपनाते है और उन्हे किन किन बातो की कमी लगती होगी. सबसे पहले तो सैर करने के लिए जगह तैयार करवाने के आदेश दिए.ताकि ताजी  हवा का आनंद ले सकें. कुछ कमरो को वीआईपी सैल बनाने की धोषणा की कि जब कोई बडा नामी गिरामी बीमार नेता आए तो उसे किसी प्रकार की दिक्कत का सामना ना करना पडे.

खाने मे भी अच्छे कुक रखने के आदेश दिए ताकि कोई कैदी खाकर बीमार ना पडे क्योकि मीडिया मे एक बार खबर आ जाए तो बहुत किरकिरी हो जाती है. फिर बात आई शौचालयो की. अच्छे स्वास्थ्य के लिए साफ सुथरे बाथरुम निंतांत आवश्यक हैं इसलिए ज्यादा शौचालय बनाने के भी आदेश दे दिए गए औरयह हिदायत भी दी गई कि सभी सफाई  कर्मचारी  24 घंटे डयूटी पर ही तैनात रहें.

हर रोज कुछ ना कुछ क्रियात्मक होता रहे इसलिए मनोरंजन के लिए भी आदेश दिए गए ताकि दुखी कैदियो  का ध्यान सुसाईड करने पर ना जाए और उसमे जीने की नई आशा का संचार होता रहे.छोटा फ्रिज,गद्दा और छोटा रेडियो या छोटा टीवी भी सभी कमरो मे लगे इसका भी ध्यान रखना बहुत जरुरी है और और नेता जी बोलते जा रहे थे और उनका सैक्रेटरी लिखे जा रहा था. तभी किसी ने पीछे आकर कहां कि आपके जाने का समय हो गया है. उन्होने तुरंत गाडी निकालने के आदेश दिए ताकि कही विदेश जाने वाली  फ्लाईट मिस ना हो जाए. और अगले दौरे का भी दिन तथा समय  निश्चित कर लिया ताकि जिन कामो के आदेश दे दिए है वो लागू हुए है या नही.

तभी उन्हे ऐसा लगा कि कोई उन्हे झंकोर रहा है. अचानक वो उचक कर उठ बैठे. हवलदार उन्हे उठा रहा था कि इतनी देर से  क्या बडबडाए जा रहे हो… वो नींद से जागे… अरे!!! वो तो खुद कैदी हैं.छोटा सा कोठरीनुमा कमरा, पुराना सा मटका,थाली कटोरी,चम्मच, और मटमैली सी चादर मानो उन्हे चिढाती हुई हंस  रही थी.उफ!!! कहां तो  नेता जी दौरा करने आए थे और ये क्या …!!!  अचानक नेता जी को एक बार फिर  दौरा पडा और एक लंबी सांस लेते हुए वो एक तरफ लुढक गए…..पीछे संगीत चल रहा था …ए मालिक तेरे बंदे हम …ऐसे हैं हमारे कर्म …!!!!!

कैसा लगा आपको ये व्यंग्य… जरुर बताईएगा :)

 

 

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7. छोटी बातें

ऐसा भी होता है …!!!!

friends photo

छोटी बातें

शीना और गीता बहुत अच्छी सहेलियां थी. पर अचानक एक दिन ना जाने क्या हुआ क्या नही पर दोनो की आपसी बोल चाल बंद हो गई. यह बात लगभग 2 महीने तक चली और जब उनका आमना सामना हुआ तो हकीकत जान कर दोनो बहुत झेंपी. असल मे ,हुआ यू कि एक शाम शीना बाजार जा रही थी और गीता अपने घर की बालकनी मे खडी थी. मुस्कुराते हुए शीना ने उसे हाथ हिलाया पर उसने ना तो कोई जवाब दिया और ना स्माईल.

शीना को बहुत गुस्सा आया और मन ही मन उसने उससे कुट्टा कर ली कि बहुत अकड आ गई है उसमे. एक दो बार गीता के फोन भी आए पर उसने जवाब नही दिया. वही एक दिन गीता को बाहर जाना था और उसने देखा कि शीना पौधो को पानी दे रही है उसने प्यार से हाथ हिलाया पर शीना यथावत पानी ही देती रही.बस दोनो मे दूरियां बढती गई.

एक दिन दोनो का अनयास ही आखों के डाक्टर के यहा आमना सामना हुआ.बातो बातो मे जब बात खुली तो झेंप इसलिए आई कि बात कुछ भी नही थी.असल में, दोनो की नजर कमजोर हो गई थी. हल्के अंधेरे मे दोनो को ही दिखाई नही दिया और एवई ही बात का बतंगड बन गया.
ऐसे ना जाने कितने उदाहरण है जिसमे बात कुछ भी नही होती और दिलो मे खटास बेवजह ही पैदा हो जाती है.चाहे माता पिता मे हो, बच्चो मे हो या दोस्तो मे हो या अपने दफ्तर मे हो.अगर ऐसे मे कभी भी थोडा भी संदेह हो तो बजाय बोलचाल बंद करने के खुल कर बात कर लेना बेहतर है. दूसरे लोग ऐसे मे ना सिर्फ मजाक उडाते है बल्कि आनंद भी लेते हैं तो किसी को क्यो मौका देना … वैसे आप तो ऐसा कुछ नही कर रहे होंगे अगर कर रहे हैं तो बिना समय गवाए बात कर लीजिए प्लीज … !!!

 

 

 

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8. Interesting blog posts about writing – w/e July 31st 2015



Here’s my selection of interesting (and sometimes amusing) posts about writing from the last weekabout writing from the last week:

Advice for Authors from a Bookseller’s Perspective (Tracy Hahn-Burkett)
www.writerunboxed.com/2015/07/30/advice-for-authors-from-a-booksellers-perspective/

Surviving the Space Between: A Writer’s Journey (Heather Webb) [Jon’s Pick of the week]
www.writerunboxed.com/2015/07/25/surviving-the-space-between-a-writers-journey/

21 Self-Editing Secrets to Make Your Book Shine (Jerry Jenkins)
www.jerryjenkins.com/21-self-editing-secrets-to-make-your-book-shine

Living in the White Space (Liz Michalski)
http://writerunboxed.com/2015/07/29/living-in-the-white-space/

Never Self Promote (Rachelle Gardner)
www.booksandsuch.com/blog/never-self-promote/

Does Your Freelance Writing Career Need to Grow Up? (Tamar Auber)
www.thewritelife.com/freelance-writing-career-grow-up/

Does Genre Matter? (Diana Hurwitz)
www.bloodredpencil.blogspot.com/2015/07/does-genre-matter.html

How Not to Get Sued When Writing about Real People (Ed Sikov)
https://litreactor.com/columns/how-not-to-get-sued-when-writing-about-real-people

6 Ways to Make Your Editor Stop Yelling At You (Lisa Lepki)
www.thewritelife.com/self-editing-tips/

How a Book Becomes a Movie (Jane Friedman)
www.janefriedman.com/2015/07/27/how-a-book-becomes-a-movie/

If you found these useful, you may also like my personal selection of the most interesting blog posts from 2014, and last week’s list.

If you have a particular favorite among these, please let the author know (and me too, if you have time).  Also, if you've a link to a great post that isn't here, feel free to share.

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9. Illustrator Challenge #11

Draw an object using a soft light source from above and and an angle.

0 Comments on Illustrator Challenge #11 as of 8/1/2015 9:09:00 AM
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10. Round and Round

I hate that little circle
That goes round and round and round.
Impatiently I stare at it
'Til what it seeks is found.

And what exactly does it seek?
A signal from the air?
Permission from the carrier
To show me what is there?

There must be some sadistic dude
Who's pulling all the strings
And laughing at my plight
With the frustration that it brings.

The internet, when working,
Has the world at its command
But its slowness to connect
I simply cannot understand.

0 Comments on Round and Round as of 1/1/1900
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11. How to know when to leave your agent


Not sure what's in the air these days (well, besides nitrogen, oxygen, argon, and the smell of hot dogs seriously where is that coming from), but I've heard from several authors who are wondering whether it is time for them to leave their agent.

Also, I realize that this sounds like a lofty problem for the agent-less, the equivalent of a mansion owner wondering if they should get a new pool to replace the one they have, but I would encourage you all to read this post as well, not only because you may have an agent someday, but also I'm hoping to lay out some of the things you should and shouldn't expect of an agent.

Leaving an agent is a really tough decision, and one you absolutely should not take lightly. You are forgoing an advocate, you could possibly be burning a bridge, and it's incredibly important to act as rationally and non-emotionally as possible. But sometimes it's the right decision.

So. How do you know if you should leave? I'm going to divide this up into good reasons and bad reasons. A HUGE caveat is that every situation is different and you ultimately have to choose the best path for you.

Bad reason: Your agent couldn't sell your book.

Even the best agents strike out sometimes. This doesn't make them a bad agent. Sometimes it just doesn't happen with the first book. If they made a good faith effort to submit it, they did the best they could and it just didn't happen, and they still believe in you, that alone is not a very good reason to leave.

Yes, some agents have more clout than others, but the book itself and serendipity are way more powerful than any agent. If you like your agent and they just couldn't sell your book, I wouldn't hold it against them.

Good reason: Your agent has behaved unprofessionally or unethically

It can be so tricky for authors on the outside to know what constitutes unprofessional and/or unethical in a business that can feel very opaque. Especially one that tolerates a level of eccentricity that would make Edward Scissorhands feel awkward.

But if you find that your agent is being shady or doing something headslappingly bad like blasting your manuscript to 50 editors all at once on the same email thread, have a heart to heart. If they don't have an explanation that satisfies you, you may have your answer.

Bad reason: Your agent doesn't write or call you back immediately

You're not your agent's only client. Days are busy. You have one book to worry about, an agent is juggling dozens.

Give it some time. Be patient. Remember that snails look at publishing and think, "Whoa dudes let's pick up the pace, huh?"

That said...

Good reason: Your agent has gone incommunicado.

You should be able to get in touch with your agent. Maybe not immediately, but within a reasonable time frame. This is actually a very good thing to establish from the outset -- how quickly should be reasonable for responses?

If you try and try and try to get in touch with your agent and you just can't get in touch with them, you may have a problem on your hands.

Bad reason: You want to leave without being transparent about your concerns and giving your agent a chance to respond.

Good relationships depend on trust and communication. If you have concerns, express them. Your agent should appreciate your honesty and have good answers for you.

Especially when so much happens outside of view, and especially because you may not have insight into the customs of the industry, what can seem totally strange at first blush can make much more sense when your agent explains it.

Don't let things linger. If you're concerned, speak up.

Good reason: Your gut is telling you it's time to go.

You've expressed your concerns.

You have given your agent a chance to respond.

You listened to their response in good faith.

You have let some time go by.

You have gotten feedback and perspective from other knowledgable people.

You have reflected.

You aren't taking this decision lightly in the slightest.

You still think it's time to go.

Okay. It's your career. You have to make your choices. If you have acted in good faith, listened, and you just think it's time, it may well be time.

Art: The Signal by William Powell Frith

0 Comments on How to know when to leave your agent as of 7/31/2015 2:09:00 PM
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12. Release Day Extravaganza for Legend of the Timekeepers...


There is no moving forward without first going back.


About Legend of the Timekeepers:

Lilith was a young girl with dreams and a family before the final destruction of Atlantis shattered those dreams and tore her family apart. Now refugees, Lilith and her father make their home in the Black Land. This strange, new country has no place in Lilith’s heart until a beloved high priestess introduces Lilith to her life purpose—to be a Timekeeper and keep time safe.
Summoned through the seventh arch of Atlantis by the Children of the Law of One, Lilith and her newfound friends are sent into Atlantis’s past, and given a task that will ultimately test their courage and try their faith in each other. Can the Timekeepers stop the dark magus Belial before he changes the seers’ prophecy? If they fail, then their future and the earth’s fate will be altered forever.


Book Information:

Title: Legend of the Timekeepers

Series:  The Last Timekeepers, Book # 0.5

Author Name:  SharonLedwith

Genre(s): Young Adult, Time Travel

Tags: #‎YAlit‬ #‎timetravel‬

Length: Approx. 147 pages

ISBN: 9781619376236

Re-Release Date: August 1, 2015

Publisher:  Mirror World Publishing  http://www.mirrorworldpublishing.com/

Tour Host:  Sapphyria's Book Promotions  http://saphsbookpromos.blogspot.com/

Follow the Tour to Read Reviews, Guest Posts, and Spotlights: 


Read an Excerpt:

“Why are you here?” Lilith asked. “You’ve already got your life seal.” 

“I have more questions for Istulo.” She continued to stare at the disk. 

Lilith sighed. “My name is Lilith. What’s your name?” 

Her shoulders relaxed slightly. A hint of a smile broke out on her face. Her upturned nose wiggled. “She-Aba. I was born here in the Black Land. Both my parents arrived from Atlantis fourteen years ago yesterday. My mother gave birth to me the next day.”

Lilith perked up. “That would make today your birthday!”

She-Aba beamed. “Yes. That’s why I’m here. For my birthday last year, I had my life reading done by Istulo. But recently, there’s been a hiccup in my plans. It’s like my life seal rearranged itself, and now I’m confused. I’m here for a reaffirmation.” 

“What’s the problem?” 

She-Aba traced her life seal with the tip of her perfectly shaped fingernail. “My lifetime occupation was supposed to be to design clothing for the people of the various positions in the court and temples.” 

Lilith smirked. “That makes perfect sense.” 

“I know, right? So why, all of a sudden, would my life seal change from designing clothing to something completely different?” 

Lilith arched a fair brow. “How different?” 

“Well, instead of clothing people in lavish robes and gowns for others to appreciate, the seal suggests that I’ll be doing the opposite by covering up and hiding the truth. I don’t understand it at all. I thought my life was all planned out for me.” 

“I thought mine was too, until my country blew up and slid into the ocean,” Lilith muttered. 

“Hey, look at the bright side, at least your hair isn’t red like mine.” 

Lilith eyed She-Aba carefully. “What’s wrong with red hair? My uncle has red hair and it suits him fine.” 

She-Aba moved in closer. “If you haven’t noticed already, there aren’t many redheads around here. The natives think red is magical, and anyone with red hair is considered a freak of nature.” 

“That’s ridiculous!” Lilith said loud enough to cause an echo down the marble hallway. “Is that the reason why those artists were rude to you? Because you have red hair?” 

“Red is a very powerful color,” a raspy voice said from behind both girls. 

Lilith and She-Aba jumped. They slowly turned to find Istulo hovering over them. 

Wearing the same white gown and orichalcum headband Lilith saw her dressed in before, Istulo nodded slightly before she said, “Red represents the essence of life—if we are drained of blood, we are drained of energy. The people of the Black Land understand this, and therefore red is reserved only for their gods and goddesses.” 

Lilith giggled. “Don’t tell She-Aba that, she’ll think she’s a goddess.”

Purchase Links:

Amazon



Mirror World Publishing



Barnes & Noble



Giveaway Information and Entry Form:

One winner will be selected to receive the following prizes ~

• A signed paperback copy of Legend of the Timekeepers

• A custom crafted ceramic Spiral Life Seal

• A signed postcard

• Two ‘The Last Timekeepers’ wrist bands

0 Comments on Release Day Extravaganza for Legend of the Timekeepers... as of 8/1/2015 6:09:00 AM
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13. #BookADay: HOW TO OUTRUN A CROCODILE WHEN YOUR SHOES ARE UNTIED by Jess Keating (Sourcebooks Jabberwocky)

#BookADay: HOW TO OUTRUN A CROCODILE WHEN YOUR SHOES ARE UNTIED by Jess Keating ( Sourcebooks Jabberwocky). If you or your tween is looking for a fun summer read, I strongly recommend this book. Love the funny, fresh voice and quirky humour. Love the poignant moments. Love the fact that Ana's parents are zoologists (Ana is short for Anaconda!) -- the author herself has a zoology background. Read the *starred* review in Kirkus.

I've already bought the next in the series, HOW TO OUTSWIM A SHARK WITHOUT A SNORKEL and also look forward to the release of HOW TO OUTFOX YOUR FRIENDS WHEN YOU DON'T HAVE A CLUE, which comes out in October 2015....and it just got a *starred* review in Kirkus.

Synopsis of HOW TO OUTRUN A CROCODILE: "Ana Wright's social life is now officially on the endangered list: she lives in a zoo (umm, elephant droppings!?), her best friend lives on the other side of the world, and the Sneerers are making junior high miserable. All Ana wants is to fade into the background. Yeah, that's not going to happen."

More about Jess and her books.

More about Jess's Sourcebook Jabberwocky series.

0 Comments on #BookADay: HOW TO OUTRUN A CROCODILE WHEN YOUR SHOES ARE UNTIED by Jess Keating (Sourcebooks Jabberwocky) as of 7/31/2015 12:11:00 PM
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14. बहुत बदल गया है वो

 

wall clock photo

बहुत बदल गया है वो !! हालांकि पिछ्ले कुछ दिनो
से उसमे बदलाव तो महसूस हो रहा था.सिर्फ मै ही नही मेरे आस पास के लोगो ने
भी इस बदलाव को महसूस किया पर खुल कर नही कहा. बस दबी दबी आवाज मे उन लोगो
की फुसफुसाहट सुनती रही.

पर देखते ही देखते अचानक इतना बदलाव आ जाएगा
विश्वास सा नही हो रहा.वही दूसरी तरफ बार बार मन एक ही बात कह रहा था कि परिवर्तन ही
नियम है और मुझे  सहज ही स्वीकार कर लेना चाहिए.

बहुत सोच विचार के मैने अपना मन पक्का किया कि अगर यही सही है तो ठीक है मैं भी तैयार हूं
और “मौसम” के इस बदलाव का स्वागत करती हूं. सुबह शाम की हल्की हल्की ठंडक
और शाम का जल्दी ढल जाना और सुबह का देरी से आना… सर्दी के “मौसम” के बदलाव की
मीठी सी दस्तक है. .. है ना !!

आक्छी !!! आक्छी !!!

अरे क्या हुआ? जी हां, मै तो मौसम के बदलाव की ही बात कर रही थी और आप कुछ और समझ बैठे !!!

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15. Confused about the order of things

Question: I am 13, and I finished my manuscript, and I'm about to give it to my sister, who is an excellent writer, to edit. While she is doing that I

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16. अच्छी है नकारात्मकता

 

अच्छी  है नकारात्मकता  ..

अगर आप यह सोच रहे है कि मैने लिखने मे कुछ गलती की है तो निश्चय रुप से आप गलत सोच रहे है. सच में, वाकई में, जो लोग हमारे बारे में नकारात्मक सोच रखते हैं एक बार तो वो  बुरे लगते है बेहद बुरे पर बाद मे लगता है अरे!!!  यह  तो वाकई मे अच्छे  हैं. आज की तारीख मे भी ऐसे सैकडो उदाहरण है जो मेरी बात को सच साबित करते हैं.

अब आप फिर यही सोच रहे होंगे कि मै बडे बडे महापुरुषो या वैज्ञानिको  आदि का उदाहरण दूगी. जी नही. मै आपको आज की तारीख के ही उदाहरण दूगी और उन लोगो की वजह से लोगो मे कितना बदलाव आया आप भी सोच कर हैरान रह जाएगे.

कुछ समय पहले मेरी एक जानकार की बेटी को क्लास में उसकी टीचर ने सभी बच्चो के सामने बोल दिया कि वो तो एकदम नालायक है इस बार दसवीं मे फेल ही होगी.  उसने इस बात को इतना महसूस किया कि कुछ दिन तो स्कूल ही नही गई पर जब मन में आया तो उस टीचर को गलत साबित करने के लिए जी तोड पढाई की और अपने स्कूल में ही नही बल्कि पूरे जिले मे अव्वल आई. अपने साक्षात्कार के दौरान उसने उसी टीचर का नाम लिया कि अगर वो ना टोकती तो शायद वो सफल ना हो पाती.

ऐसी ही एक कहानी है मिस्टर शर्मा की. वो सपरिवार किराए के घर मे रहते थे. वहां की मकान  मालकिन बहुत तंग करती थी. बात बात पर टोकना आदि.घर धुसते ही उनको टेशंन शुरु हो जाती कि आज फिर  कोई बात होगी या फिर लडाई होगी. एक दिन उनके इस बर्ताव से शर्मा जी इतने दुखी और आहत हुए कि उन्होने मन बना लिया कि अब जब भी यहां से जाएगे  किराए के घर पर नही रहेगे अपना ही घर बनाएगे . और हुआ भी यही.आज वो अपने मकान मे खुशी खुशी रह रहे हैं. आपको एक बात बताऊ कि आज भी जो परिवार किराए के उस घर मे जाता है वहां से  वो सीधा अपने ही घर मे जाता है क्योकि किसी मे इतनी हिम्मत ही नही बचती कि ऐसे इंसान को झेलने की कल्पना मात्र ही कर सके तो मकान मालकिन हुई ना बढिया. नही तो आज के समय मे अपना घर बनाने के भला कोई सोच सकता है पर उस महिला की महानता देखिए … जो लोग कभी सोच भी नही सकते थे अपना आशियाना बनाने की ..अपने घर मे शिफ़्ट हो रहे है.

ऐसे ही मेरी सहेली की मम्मी है उन्हे उनके परिवार ने यह कह दिया कि दुनिया भले ही पलट जाए पर मम्मी कार चलाना नही सीख सकती. कुछ दिन तो वो मात्र मुस्कुराती रही पर जब पानी सिर से ऊपर चला गया तो बस उन्होने निश्चय कर लिया और आज वो इतनी बढिया कार चलाती है कि पूछो ही मत. वही एक जानकार हैं उन्होने अपने बेटे हाथ दिखाया और पूछा कि क्या ये डाक्टर बन सकता है .. इस पर पंडित ने कहा कि कदापि नही इसके हाथ मे डाक्टर की रेखा ही नही है वो पंडित की बात से इतने आहत हुए कि बस निश्चय कर ही लिया  जबकि आज वो पंजाब मे बहुत जाने माने डाक्टर हैं…

ये तो चंद ही उदाहरण है अब आप को लग रहा होगा कि ऐसे उदाहरण से तो आप भी दो चार हुए है .. है ना.

एक बार एक पहाड पर कुछ लोग चढ रहे थे.नीचे खडे लोग चिल्ला रहे थे बहुत मुश्किल है नही चढ पाओगे वापिस आ जाओ. डर के मारे काफी तो लौट आए. एक चोटी तक पहुंच ही गया. खुशी हुई कि देखा मना करने के विपरीत उसने कर दिखाया कि यह कर सकता है. यह है उसकी सकारात्मकता. पर जब नीचे आया तो पता चला कि वो बहरा था. तो आप क्या समझे… जिंदगी मे तरह तरह के लोग मिलते है टोकने वाले ,उत्साह ना बढाने वाले पर आपको अपने पूरे विश्वास के साथ, अपने को कम ना आंकते हुए,सकारात्मक सोच लिए  उन लोगो को साथ लेकर बस आगे ही बढते जाना है… इन्ही लोगो को मद्देनजर रखते हुए आप अपना एक अलग ही मुकाम बनाएगे … है ना !!! तो अब बताईए कि अच्छी है ना नकारात्मकता!!!!

वैसे भी कहते है कि अगर आप जिंदगी मे सफल होना चाह्ते है तो दोस्त साथ  रखिए और अगर आप और भी ज्यादा सफल होना चाह्ते है तो नकारात्मक प्रवृति के लोग साथ रखिए !!!!

बताईगा कि कैसा लगा ये लेख :)

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17. Entrance Ramp

At sunrise I'm standing at the bottom of an entrance ramp leading down into a parking lot in Kingston, New York. It's not a place that tourists would ever go. 


Entrance Ramp, casein, 5 x 8 inches. 
Instead, ordinary people come here on their daily routines. At this hour it's mainly older guys arriving for fitness sessions at the YMCA and patients showing up for appointments at the nearby radiology lab.

Off in the hazy distance is a tangle of street lights, utility poles and cell towers. The sun is coming up hot. A few pools of cool air settle in the shadows around my ankles.
I limit my casein colors to three (plus white): raw umber, golden ochre, and cobalt blue. The underpainting of tinted Venetian red adds a contrasting hue. (By the way, using a contrasting colored underpainting is a legal way to sneak in an additional color in the "Outdoor Market Challenge.) 


Halfway into the block-in. The blue-yellow limited palette mixes with the red of the underpainting.


Covering the surface with grayish opaques is like putting out a fire. A few red embers still glow. 

Now I can concentrate on the close value contrasts and the oppositions of warm and cool colors.


I'm glad I've got my night-painting Department of Art shirt on, because I'm standing a little ways into the road. 

As I paint, I wonder about strange stuff, like why poles are never vertical, and who chose those ball-shaped street lights, and what the sounds would have been like here 100 years ago. I think this sunken parking lot was once the basement of a bustling factory.

0 Comments on Entrance Ramp as of 7/31/2015 9:15:00 AM
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18. For Brian Tappin ~ two ~ clouds and mountains chatting close

for Brian Tappin ~ two ~ clouds and mountains chatting close 2


Filed under: Brian Tappin, journeys, love, one-tooth dog, sea

0 Comments on For Brian Tappin ~ two ~ clouds and mountains chatting close as of 8/1/2015 7:57:00 AM
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19. A reminder to myself (and maybe to you, too)

This #TenThingsToSayToAWriter contribution by author Jen Malone (Maps to the Stars) — I just put a review of your book on Amazon, Barnes and Noble *and* Goodreads and requested from my library. #TenThingsToSayToAWriter — Jen Malone (@jenmalonewrites) July 30, 2015 — was a welcome reminder for me. And a needed one, too. Each time recently […]

0 Comments on A reminder to myself (and maybe to you, too) as of 1/1/1900
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20. समय बहुत बलवान

समय बहुत बलवान

बहुत समय से एक जानकार अपनी बिटिया की शादी का सोच रहे थे . बहुत लडके देखे, अखबारो के विज्ञापन और नेट पर भी सर्च किया पर एक साल होने को आया पर बात नही बनती दिख रही थी. आज फिर उनकी बिटिया को  देखने लडके वाले आ रहे थे. घर पर जबरदस्त इंतजाम किया गया था. परदे, मंहगे सोफे, भव्य शो पीस,क्राकरी और भी ना जाने क्या क्या.  दस तरह की मिठाई , बीस तरह की नमकीन और फल और ड्राई फ्रूट का तो पूछो ही मत.. यानि  शादी मे रुपया पैसा जैसी कोई रुकावट नही थी. करोडों की शादी होनी थी. लडके वाले आए. खूब खातिर दारी भी हुई  पर   पर पर बात नही बनी.

ना लडकी में कोई कमी थी और न ही उस परिवार का कोई क्रिमिनल रिकार्ड … तो फिर आखिर क्या हुआ कि बात नही बनी…

इसका बस  यही कारण था कि कमरे मे लगी महंगी दीवार घडी रुकी हुई थी और कैलेंडर भी फरवरी  महीने का ही लटका हुआ फडफडा रहा था. ये बात एक कमरे की नही थी सभी कमरों में महंगी से महंगी घडी थी पर सही समय कोई नही दिखा रही थी . जिस कमरे में लंच था उस कमरे में तो सन 2014 का कैलेडर टंग़ा हुआ था.

शायद  लडकी वालो के लिए रुपया पैसा ही सब कुछ था और लडके वालो की सोच  उनसे हट कर  थी.

वैसे बात शादी ब्याह की न भी हो तो हमें अपने घर का समय यानि दीवार घडी का समय और कैलेंडर सदा अपडेट रखने चाहिए … समय की कीमत समझनी बेहद जरुरी है … वैसे आप तो ऐसे नही होंगें … अरे आप कहां चले .. ?? ओह .. आज पहली अगस्त है और आपने महीना बदला नही था अभी तक :)

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21. Using Physical Boundaries To Add Conflict

Last week, we discussed blurring psychological bounaries. This week, we'll tackle utilizing physical boundaries as conflict at the scene and overall story level.



The concept of physical boundaries ties in with the thematic question of ownership. Do we ever really “own” anything? Characters draw chalk lines and erect fences, warning signs, hedges, and walls to define physical boundaries.

Characters in any genre can argue the fine points of the debate whether they are talking about a desk, a house, a country, a dog, a child, or a partner. Trusts, inheritance entailments, and wills are drawn up to ensure that the ownership of a thing passes down in the desired way. 

These often play a part in a Mystery or Thriller, but can be used in any genre.  Physical boundary conflicts escalate until a crisis point is reached. These conflicts can be resolved amicably or resolved because only one is left standing. They can result in a new division of territory or someone takes all. Such are the basis for world or interstellar wars.

Skirmishes erupt between neighbors over the borders of their yards and driveways. It can erupt between cities and counties and states and countries. Border wars make great overall story problems and thematic arguments: borders are arbitrary versus borders are necessary. No one should fence in anything versus enforcing borders keeps its residents safe. When countries redraw borders, people get displaced and that makes a terrific thematic argument to explore. Humans are willing to kill over scraps of land, even if the land lacks water, food and clean air. Is every scrap of land worth fighting for? Some would argue yes, others no.

Battles over borders could also serve as a problem at scene level if Dick needs to enter a geographic area to gain something and can’t go there. He may have to find a way in that is subversive or get someone else to go there for him.

Characters get testy when people trespass on what they believe to be theirs, whether they are accurate or not. A character might object if someone else’s children played on his lawn or swam in his pool without permission. The same character might make justifications when his children do it to someone else. Characters get really testy, even violent, over their perceived boundaries. Try trimming someone's prize rose bush and you'll know what I mean.

Arguments over physical boundaries can involve a country’s borders, a contested parking space, a room with a view, or the scope can be narrowed to a very personal boundary. Making Dick confront physical boundaries creates conflicts whether he has to jump over a railroad track or cross into Palestine from Israel.
Use physical boundaries to trip up your protagonist and make his scene goal more difficult.

For more information on these and other obstacles for your fiction, pick up a copy of Story Building Blocks II: Crafting Believable Conflict in print or E-book version.

0 Comments on Using Physical Boundaries To Add Conflict as of 7/31/2015 11:21:00 AM
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22. The Three-footed Squirrel

True story: a few weeks ago I was picking up medicine for my cat and on the way back to the car I saw a three-footed squirrel. One of its hind feet had been severed; the wound where it used to be was kind of scabbed over and the squirrel was making do, hobbling along, gathering scraps of food from an overflowing garbage can, watching the world more warily than most squirrels do, but not especially tragic.

I knew I wanted to write about this plucky rodent. I thought of allusions that might tie in: the famous poem about the Scot and the field mouse; a squirrel that was an ironic icon of traffic safety when I was a child living in England. I recalled a crippled beggar I saw in Rome at age seven, how I bawled later, and how my parents yelled at me… one of my most palpable memories, but one I’ve written about futilely so many times it no longer has heat.

I never did write about it because I failed to come up with a narrative frame, something the squirrel would be “about” in the grand scheme of things. I gave fleeting glances in subsequent days as I drove by that building (used to be a grocery store, now vacant and fenced off), but gradually forgot.

Such is the plight of the bush-league memoirist, of which the blogger is a kind. I want to make meaning of my experiences, but fail sometimes to see theme lurking behind a scene.

I thought of that squirrel today because there’s a conversation about what people choose to think and write about. Here is an example of something trivial that I nevertheless cared about, and wanted to write about, no doubt in a week of mudslides and mass shootings that I received with tragedy-saturated numbness. Squirrels are less significant than humans, I know, and not even an endangered species. But God forgive me, I briefly gave a damn about a small thing.


Filed under: Miscellaneous

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23. The award Nim would be most proud of

The environment and children’s literature are two things I care about passionately, so I was absolutely thrilled last Tuesday night when, at a lovely event at the Melbourne’s Little Bookroom, Rescue on Nim’s Island was awarded the Widlerness Society’s Environment Award for Children’s Literature (fiction) ­– and the inaugural Puggles (children’s choice) award as well!
The Little Bookroom, photo by Elise Jones

When I first wrote Nim’s Island, I didn’t set out to make Nim a wildlife warrior. She just ended up one because if you live in a pristine natural environment, you have to care about keeping it pure. If you have a friend who’s a sea turtle, you care about whether she and her babies will survive. If you live on a small island, you know that every part of the island works together, and if you damage any part of it, it will damage the whole. We live on a big island in Australia, and other continents are bigger still, but the principle is the same.
Hollyburn School, Vancouver, using Nim as an environmental hero, 2008

But the good news is that every good thing you do for the environment can have big effects too ­– and it’s important to remember that we need to start with what’s right around us. You can sign a heap of petitions to save whales, but if you plant the rushes that indigenous butterflies breed in, you can help to save a species in your own garden. 

And that’s really what Nim does. You don’t have to be quite as dramatic as she is – it’s probably best not to look for dynamite to defuse, but I guarantee that you can make a difference. If you read the books on this list, you might find surprising ways to do it. I'm reading one of the shortlist right now: The Vanishing Frogs of Cascade Creek, by Emma Homes, and I'm learning lots! 
With illustrator Geoff Kelly, photo by Coral Vass
With author Emma Homes












for the whole list and more pictures of the great evening, hosted by the lovely Leesa Lambert, with an inspiring keynote speech by Morris Gleitzman. And a special thanks to Coral Vass for allowing me to use her photographs.
Meeting Rescue on Nim's Island illustrator Geoff Kelly for the first time,
photo by Coral Vass


0 Comments on The award Nim would be most proud of as of 8/1/2015 6:13:00 AM
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24. On the Spotlight: The Aqua Lie, by L.L. Hunter


Title: The Aqua Lie
Series: The Aqua Saga book 2
Author: L.L. Hunter
Genre: YA Dystopian
Cover Designer: Regina Wamba of Mae I Design and Photography
Release Date: July 31st
Ever since being told he had to work for General Maddox in order to see Pym, Rush has had more than enough time to contemplate how to get out of this deal.
When he is invited to play a high stakes poker game with the General and his father, he is a little suspicious of the General’s motives.

When he discovers just what he is playing for, it has Rush seeing red.
The prize: Pym’s heart.
But if he loses, he will have to watch his friend Troy take Pym to the annual General’s Masquerade Ball while he sits on the sidelines.
And the hardest part of it all – trying to keep his secret from Pym.

In the much anticipated sequel to The Aqua Secret,
Will Rush be able to keep up the facade, or will it all be unraveled by midnight?

Purchase The Aqua Lie


Purchase The Aqua Secret

L.L. Hunter is the author of over 20 published works, including The Legend of the Archangel Series and The Eden Chronicles. She has studied everything from veterinary nursing, forensic science, and dramatic arts, but has always known her true calling was to be an author. She has been writing since her teens – everything from fan fiction, to song lyrics, to plays and musicals. When not working on her next paranormal romance, she can be found at home in Australia, reading somewhere comfortable with one or both of her “fur babies.”


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25. आईए परेशान हों

आईए परेशान हों

इसका टाईटल पढ कर हैरान होने वाली तो कोई बात ही नही है क्योकि हम है ही ऐसे. बात बात पर रोंदडू सा मुहं बना लेगे और परेशान ही रहेगें.

अब देखिए ना !! आज सुबह की ही बात है सरकारी दफ्तर के बाहर दो बाबू लोग चाय पीते पीते बतिया रहे थे .एक बोला क्या बताऊ आज धुंध की वजह से सब गडबड हो गया. दूसरे ने पूछा पर यार अब तो मौसम एक दम साफ था. धुंध तो थी ही नही इस पर वो  बोला तभी तो …. आज मै धुंध के चक्कर मे जल्दी घर से निकल गया ताकि दफ्तर के लिए देरी ना हो जाए पर मौसम एक दम साफ मिला और मै इतनी जल्दी आफिस पहुच गया कि ताले भी नही खुले थे और ना ही यह चाय वाला आया था.बाहर इतनी सर्दी थी और अकेला खडा खडा  इतना बोर हुआ कि पूछो मत.

ताकि दफ्तर के लिए देरी ना हो जाए पर मौसम एक दम साफ मिला और मै इतनी जल्दी आफिस पहुच गया कि ताले भी नही खुले थे और ना ही यह चाय वाला आया था.बाहर इतनी सर्दी थी और अकेला खडा खडा  इतना बोर हुआ कि पूछो मत.

अब दूसरा उदाहरण देखिए .. एक श्री मति जी अपनी काम वाली बाई के आने पर रो रही थी. हुए ना आप हैरान !! असल मे वो क्या है ना कि चार दिन से देवी जी बिना बताए छुट्टी पर चल रही थी श्रीमति जी दिन रात इंतजार मे लगी रही पर इनके दर्शन नही हुए. इसलिए आज सुबह से ही उन्होने कमर कस ली और जुट गई सफाई मे. जैसे ही घर का सारा काम निबटा तो वो देवी जी अचानक प्रकट हो गई.अब आप ही बताईए क्या ऐसे  मे वो क्या उनकी जगह कोई भी होता वो खुश नही हो पाता.

और सुनिए!! भारी ठंड और धुंध को देखते हुए स्कूलो की छुट्टियाँ आगे बढा दी ताकि बच्चे घर मे सुरक्षित रहें. पर अब घर मे रहने वाली महिलाए अब और ज्यादा दुखी है कि सारा दिन हल्ला गुल्ला शोर शराबा होता रहता है. बच्चे नाक मे दम किए रखते हैं इसलिए. ना स्कूल जाए तो उसमे दुखी और  जाए तो उसमे और भी ज्यादा दुखी कि सरकार और हमारा कानून कितना निर्मम है इतनी सर्दी मे भी मासूमो को पढने जाना पड रहा है.

एक और उदाहरण तो पढिए. एक मोहतरमा गैस खत्म होने से बहुत खुश थी. नही तो आम तौर पर गैस खत्म होने पर  एक चिंता सी हो जाती है. खासतौर पर जब बुक करवा रखी हो और ना आए !! असल मे, अचानक उनके घर मेहमान आ गए और वो खाना बनाने से बच गई. खुशी टपक टपक के दिखाई दे रही थी उनके चेहरे पर से. अरे भई ,होटल मे खाना खाने जो जाना था उन्हे!!वही दूसरी तरफ  पतिदेव के चेहरे से उदासी टपक टपक के गिर रही थी.

जहां आजकल जबरदस्त सर्दी के दिनो मे  अचानक धूप या सूरज निकलने से हमे राहत मिल रही है वही नीना आज धूप को कोसे ही जा रही है पूछ्ने पर पता चला कि अखबार मे और टीवी पर सुना  था कि मौसम बादल वाला ही रहेगा इसलिए उसने आज कपडे नही धोए और आज सुबह से ही धूप आसमान मे चमक रही है मौसम एक दम साफ है पर नीना का पारा एकदम गर्म!!! काश उसने भी कपडे धो लिए होते.!!! किसी पर विश्वास ना किया होता !! बस आज वो यही प्रार्थना किए जा रही है कि हे भगवान!!  बरसात आ जाए या बादल हो जाएं!!

देखा !!! आप भी यह लेख पढ कर परेशान हो रहे हैं और  मुझे कोसने लगे कि  ना जाने कैसे कैसे लोग ब्लाग लिखने लगे है. जो भी मन मे आता है लिख डालते है..ह हा हा धन्यवाद !!! यानि मेरा लेख सार्थक हुआ!!

 

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