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1. New Bench

cartoon new banch by monica gupta

New Bench …

Three-judge SC bench to hear Yakub Memons plea today – Livemint

The curative writ petition filed by the 1993 Bombay blasts convict Yakub Memon will now be considered by a three-judge bench of the Supreme Court on Wednesday.

The decision was taken by the chief justice of India (CJI) H.L.

Dattu after a two-judge bench of justices Anil R. Dave and Kurian Joseph gave a split verdict on Tuesday.

Senior counsel Raju Ramachandran, appearing on Memon’s behalf, mentioned the matter before a five-judge bench headed by Dattu.

“I will constitute a bench,” Dattu said when the matter was presented before him but he refused to stay the execution.

Dave said the matter should be heard immediately, preferably on Wednesday, given the urgency of the issue. Read more…

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2. Art Done Right

Art Done RightWherein I visit an artist who marches to a different dromenon.

Dromenon, an old word that might change the way we make art.

Dromenon: art done right.

Art done so right that it not only provokes the gods but leaves them with no choice but to show up at your launch.

Meet artist Ramon Kubicek.

Ramon Kubicek believes in all this dromenon business. Or so I discover when I bust into his studio as he’s buzzing around in preparation for an upcoming exhibition.

I’m met with bees.

“Bees of the Invisible,” says Kubicek. “It’s my theme, borrowed from the poet Rainer Maria Rilke.”

Sure enough, bees are depicted in many of the images. Bees and humanoids and cityscapes and maps and collage and black holes and deep seas and all of a colour palette that’s deceptively happy.

“Bees make us think of the sweetness of life,” says Kubicek, “so I’m hoping we’ll ask ourselves what we’re doing with our own lives. What is our contribution? What do we produce?”

One honey-coloured canvas Kubicek calls “Melissae,” who in Greek mythology were bee-priestesses, nymphs that nursed the infant Zeus not on milk but honey. Melissa means Queen Bee.

Kubicek explains that Rilke saw artists as bees gathering experience from the material world and then returning with it to “the great golden hive of the Invisible.”

Feelings, imagination, and spirit—that’s the hive—the inner life of the artist.

The invisible inner life of the artist

“Working with materiality until it becomes a part of our inner lives, and then offering it up to the world as “honey” or “art,” is not about making money or a big social splash. It is about receiving, and then giving to others, to the gods, a gift.”

Since our creativity is a gift, we artists are obliged to gift our works back to the gods.

Art returned to the source—that’s art done right.

That’s dromenon.

The best art is transformative

The ancient Greeks believed that dromenon compelled the gods to come down from the mountain and mingle with the hoi polloi. Think about it—wherever people gather to appreciate good art—at exhibitions, live performances, book launches—the sacred is present.

“What a wonderful basis for the making of art!” says Kubicek.

Kubicek is sincere. I have long known him as a writer and artist who believes in the transformative power of art.

“People went to the Greek drama festivals to see their favorite plays,” Kubicek says. “And in the process they might experience catharsis and healing.”

And why not? Rubbing shoulders with the gods, something might actually rub off. A little godliness, perhaps. Whatever godliness means to you.

What does godliness mean to you?

To me it means taking myself less seriously. Not taking things personally. And seeing the big picture. All in aid of transcending human pettiness. Or as I like to say, to unselve myself.

I show up at the opening reception at the Gibsons Public Art Gallery to see if Kubicek has provoked the gods with his art.

I ask a white-haired gentleman if he’s a god. “Farthest thing from it,” he says. So I hang out near my favourite canvases hoping for a god-spotting.

kubicek-ship-of-foolsI like “Ship of Fools.”

I see people in boats, things floating on water—or is it air?

“It speaks of a voyage,” Kubicek explains. “We sense a journey, physical or spiritual.”

Kubicek points out people left behind. “The most beautiful moments are about loss,” he says. “The best moments are fleeting, such as a child growing up, or a sun setting.”

Meaning what?—that loss and transience are blessings?

Bees of Invisible“Bees of the Invisible” features an ominous vortex.

“It’s the dark centre of something where we might vanish and be transformed,” says Kubicek.

I see strange letters in the composition. “The Aramaic alphabet,” he says, “the language of Jesus.”

All very mysterious, leaving me scratching my head, as if life itself had a secret centre we are not meant to easily comprehend.

This is Kubicek’s “honey”—a vivid and mysterious yet playful take on our transient existence.

Says Kubicek:

“I like Rilke’s articulation—art and honey. It might be easy to see each as non-essential, until one imagines [bees] gone from the world. Today, we live in a time of ecological stress and our heedless treatment and killing of bees threatens both the natural world and our own survival. This mistreatment exists in parallel with our loss of inner life and our confusion about the role of art.

DSCN6140I’m still looking for any sign of the gods.

Am I missing something?

Let me know if you see one.

And whoever this creature is — does anyone have her phone number?


DSCN6119But I leave the art gallery buzzing with a certain sweet contentment.

Gods or no gods, Kubicek has done something right.


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3. India Vision 2020

ApJ by Monica gupta


India Vision 2020

अचानक कलाम साहब की खबर सुनकर ….. !!!! कलाम साहब से मैं बहुत बातो से प्रभावित थी. जिनमे से एक है उनकी अनमोल बाते… बहुत समय पहले मैने कही पढा था कि एक अच्छी पुस्तक हजार दोस्तों के बराबर होती है और एक अच्छा दोस्त पूरी की पूरी लाईब्रेरी होता है… बाद में मुझे पता चला कि ये तो कलाम साहब ने कहा है … तब से मैं उनके और भी विचार पढने लगी… कुछ विचार जो हमेशा जहन मे रहते हैं वो हैं …सपने वो नही जो नींद मे देखे जाए सपने वो हैं जो आपको सोने ही न दे… किसी को हराना बहुत आसान है पर किसी को जीतना बहुत मुश्किल … एक उन्होनें कहा था कि मां अपने बच्चे को किसी से भी नौ महीने ज्यादा जानती है क्योकि नौ महीने वो गर्भ में रहता है ऐसे न जाने कितनी अच्छी बातें हैं जो हम सभी के जहन मे सदियों तक रहेगी … आपको नम आखों से सादर नमन… (अगर आपको भी उनका कोई विचार बहुत अच्छा लगा हो तो जरुर शेयर कीजिए हम सभी के साथ .


Even In Death, Kalam Relied His Last Hopes on Students for Vision 2020 -The New Indian Express

The missile man might not be there anymore, but it is our duty to make his dreams live on. As a writer, his books be it ‘Wings of Fire’, ‘Ignited Minds’, or ‘India 2020’, all of them were dedicated to motivate India’s young minds. Everyone might feel that Mr Kalam has left a huge void that cannot be filled, but hypothetically Mr Kalam would want most of the young generation to fill that void. Across the nation and world, people are pouring their respects and tributes. Every young person should feel today that only hard work towards the ideal change Mr Kalam sought for 2020 would be the satisfying tribute of all.

Lesser Known Facts About Dr APJ Abdul Kalam

10 Golden Quotes by APJ Abdul Kalam That Sought to Motivate Students

‘People’s President’ Abdul Kalam No More   Read more…

आप हमेशा हमेशा हमारे जहन में रहेंगें ….

सादर नमन्

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4. New Winter Book

We have just completed the final edits on our new winter story told in verse.  We are now beginning the illustration process.  We are so excited about this next story and can’t wait to hear your feedback.  Here’s a few hints about what our next story will be about.  Aren’t they just beautiful?  What other animal reminds you of winter?

Red Fox 3



Red Fox (Vulpes vulpes) on snow at sunset, Kamchatka, Russia

Red Fox (Vulpes vulpes) on snow at sunset, Kamchatka, Russia

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5. “It’s an exciting time to be an editor”: Dan Parker on the OUPblog

It’s an exciting time to be an editor of the OUPblog. Over the course of the last ten years, the blog has gone from strength to strength. In order to help the blog continue to develop, the focus has been on reaching the right communities with the right content.

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6. Oh My God


Oh My God

आज मुझे शायद पहली बार किसी को गिरता देख कर दुख नही हुआ …. अरे !!! हैरान होने की जरुरत नही… मैं निष्ठुर या निर्दयी हूं ये आप पूरी पोस्ट पढने के बाद फैसला लें…

कुछ देर पहले मैं मार्किट से पैदल आ रही थी. मेरे सामने एक लडकी जोकि करीबन बीस बाईस साल की होगी, आ रही थी. हाव भाव से लग रहा था कि मोबाईल पर शायद कोई मैसेज टाईप करे जा रही है और अचानक सडक पर कोई पडा पत्थर शायद वो देख नही पाई और बुरी तरह लडखडा कर गिरी.

वैसे तो वो गिरते ही उठ गई और मोबाईल पर लगी मिट्टी को पोछने लगी पर मुझे उससे कोई हमदर्दी नही हुई. बल्कि मैं मन ही मन कह रही थी और देख मोबाईल और खा ठोकर … शायद अक्ल ठिकाने आ जाए और मैसेज एक जगह खडी होकर करना सीख जाए ना कि चलते चलते…!!! पता नही लोग कब सुधरेंगें

Oh My God !!! पता नही हम ठोकर खाकर भी सुधरेंगें या नही

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7. ब्रांड एम्बेस्डर

ब्रांड एम्बेस्डर

पिछ्ले दिनों अमिताभ बच्चन जी सुर्खियों में थे कि उन्होने किसान चैनल के लिए 6.31 करोड रुपए लिए हैं जिसका बाद में खंंडन हुआ और फिर ये सुनने मे आया कि वो रुपए लौटा रहे हैं. मामला अभी गर्म ही था कि हरियाणा में बेटी बचाओ बेटी पढाओ अभियान की बैंड एम्बेसडर बनी परिणिती चोपडा का पता नही कितने पैसे लिए है?

कुछ समय पहले हमने भी एक छोटी सी संस्था बनाने की सोची थी और सोचा था कि जानी मानी हस्ती से बात करके उन्हे अपने साथ जोडेग़ें तो यकीनन बहुत लोग साथ जुड जाएगें. किसी के माध्यम से एक जानी मानी हस्ती से  बात भी पर मामला तब खटाई में पड गया जब वहां से पूछा गया कि आपका बजट कितना है. हम हैरान ?? हमने कहा जी, समाज सेवा का काम है ये और  आप तो वैसे भी समाज सेवा के काम करते दिखाई देते रहते हैं और साथ ही साथ आपके पास तो वैसे ही इतना नेम ऎंड फेम है…  अगर एक छोटा सा संदेश दे देंगें तो आपको क्या फर्क पडने वाला है ??? तब बिचोलिए ने बताया कि ये सैलीब्रेटी यकीनन समाज सेवा करती हैं पर बिना पैसे के एक कदम भी नही चलती. पहले पैसा बाद में कोई और बात… अब हमारा बजट तो था नही इसलिए हमें उनको वही नमस्कार करना पडा पर मन जरुर खटटा हो गया कि नाम बडा और दर्शन छोटे ….

आज अगर सैलिब्रेटी को लेकर पैसे का मुद्दा उठ रहा है तो यकीनन अच्छी बात है, किसी चीज का ब्रांड एम्बेसडर बनने में खुद की भी तो ब्रांडिंग होती है ऐसे में सरकारी पैसा किसलिए लुटाया जाए …ह हा हा !! हंसी इसलिए आ रही है कि ऐसा होगा नही क्योकि ये  बिना पैसे के कोई काम नही करेंगें इस बात में कोई किंतु परंतु या दो राय नही. हां वो अलग बात है कि पैसा किस तरह से लिया जाएगा कि समाज सेवा भी हो जाए और नाम भी खराब नही होगा…



डीडी किसान चैनल से पैसे लेने की बात से हालांकि अमिताभ बच्चन ने इंकार किया है लेकिन उनके प्रचार का कामकाज देख रही कंपनी – लिंटास, और किसान चैनल का कहना है कि बिग बी को मेहनताना दिया गया.

हालांकि अब कंपनी पैसा लौटाने की प्रक्रिया में है.

एक अंग्रेजी अख़बार में ख़बर छपी थी कि अमिताभ बच्चन ने किसानों के लिए शुरू किए गए सरकारी चैनल से साढ़े छह करोड़ रुपये से ज़्यादा का मेहनताना लिया है.

इसके बाद सोशल मीडिया और दूसरी जगहों पर ये सवाल पूछे जाने लगे कि क्या अमिताभ बच्चन को चैनल से पैसे लेने चाहिए थे, ऐसा करना जायज़ था?

बच्चन ने ट्वीट करके कहा कि उन्होंने डीडी किसान से किसी क़िस्म का मेहनताना नहीं लिया है.

फ़िल्मों में अभिनय के अलावा बच्चन ढेर सारी कंपनियों और उत्पादों के लिए विज्ञापन भी करते हैं. इनमें सरकारी विज्ञापन भी शामिल हैं.

ज़ाहिर है इन विज्ञापनों के लिए उन्हें मोटी रकम मिलती है.

किसान चैनल से पैसे लेने के विवाद पर किसान चैनल के प्रमुख नरेश सिरोही ने बीबीसी से बातचीत में कहा, “हमने लिंटास कंपनी को अमिताभ बच्चन से विज्ञापन कराने के लिए पैसे दिए थे.”

सिरोही का यह भी कहना था कि अब अचानक कंपनी ने यह कहकर पैसे लौटाने का फ़ैसला किया है कि अमिताभ ने पैसे लेने से मना कर दिया है.

लिंटास कंपनी ने भी इस संबंध में स्पष्टीकरण दिया और अपने बयान में पहले पैसे लेने और फिर लौटाने की बात कही है.

“डीडी किसान ने 31 मार्च, 2015 को औपचारिक रूप से हमें अमिताभ बच्चन के कार्यालय से बातचीत के लिए अधिकृत किया था. 12 मई को अमिताभ बच्चन के कार्यालय से हमें इसकी स्वीकृति मिल गई. उसके बाद हमने डीडी किसान चैनल के साथ काग़ज़ी कार्रवाई शुरू की और फिर डीडी किसान ने पैसे जारी किए.”

“श्री बच्चन ने सैद्धांतिक रूप से ये फ़ैसला लिया है कि राष्ट्र हित में इस विज्ञापन के लिए वह किसी तरह का शुल्क नहीं लेंगे इसलिए अब हमारी कंपनी डीडी किसान को पैसे वापस करने की प्रक्रिया शुरू कर रही है.” See more…

television  photo

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8. Margot Finke is Interviewed on Book Bites for Kids

Children’s author Margot Finke will talk about her new books on Book Bites for Kids. The show will air LIVE on blogtalkradio on Tuesday, July 21, 2015, at 2:30 p.m. central time.

To listen to the show, at airtime on July 21st, go to www.bookbitesforkids.com.


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9. Digital India‎

cartoon no net by monica gupta

Digital India

हे ईश्वर !! डिजीटल इंडिया का सपना क्या सपना ही रह जाएगा… हमारा नेट से और नेट का हमसे ई मेल (मिलन) क्या कभी नही हो सकेगा ????


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10. आप का परिवारवाद

ak pariwarwaad by Monica gupta


आप का परिवारवाद… AAP भी आ ही गए परिवारवाद के लपेटॆ में अरविंद जी

भाजपा के प्रदेश अध्यक्ष ने कहा कि केजरीवाल भी कांग्रेस के नक्शेकदम पर चलकर ‘जय हिंद जीजाजी’ कहने की परंपरा को आगे बढ़ा रहे हैं और कांग्रेस की‘‘जीजा जी’’ परंपरा को आगे ले जा रहे हैं। हालांकि केजरीवाल जी ने इस मुद्दे पर ट्विटर पर सफाई देते हुए कहा, ‘‘वो मेरे चाचा की साली के जीजा की भतीजी के ससुर की भांजी के भतीजे की साली के भाई की बेटी है।’’ उन्होंने कहा कि विपक्ष ये अफवाह फैला रहा है कि स्वाती मेरी बहन जोकि पूरी तरह से बकवास है।


Kejriwal on DCW row: Swati Maliwal not even remotely connected to me | The Indian Express

The Aam Aadmi Party on Wednesday refuted charges of nepotism in appointing Swati Maliwal, wife of party leader Naveen Jaihind, as the head of the Delhi Commission for Women (DCW), saying she had a long record of “activism” in different spheres.

Chief Minister Arvind Kejriwal was also quick to deny that Maliwal was related to him.

“Some media houses and opposition leaders alleging that Swati is my cousin. Complete nonsense. She is not even remotely connected,” Kejriwal tweeted.

“Some media houses and opposition leaders alleging that Swati is my cousin. Complete nonsense. She is not even remotely connected,” Kejriwal tweeted.

Some media houses n opp leaders alleging that swati is my cousin. Complete nonsense. She is not even remotely connected(1/2)

— Arvind Kejriwal (@ArvindKejriwal) July 15, 2015

The party said Maliwal has a long record of “activism” in different spheres and the appointment was done on “merit”. Kejriwal on DCW row: Swati Maliwal not even remotely connected to me | The Indian Express

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11. One Year Drop

student reading photo

One Year Drop

हमारे एक जानकार मित्र के बेटे ने आईआईटी क्लीयर न कर पाने के कारण आज एलान कर दिया है कि वो एक साल  ड्राप करेगा और कोचिंग ले कर अच्छा नतीजा लाएगा. अभी तक घर मे बहुत तनाव था. दो ग्रुप बन गए थे एक चाहता था कि ड्राप करे और दूसरा बिल्कुल नही चाह्ता था.

पर आज बेटे की इच्छा के आगे अब सब झुक गए हैं और मान गए हैं. अब बस उसे सलाह दी जा रही है कि एक साल बहुत मायने रखता है अब डट कर मेहनत करनी है और बहुत अच्छे कोचिंग मे दाखिला लेना है. इसी बीच मैने भी कुछ छानबीन की और पता लगाया कि ड्राप करने पर भी  अगर गम्भीरता से पढाई की जाए तो आईआईटी में अच्छी रैंक आ सकती है. एक जानकार के बेटॆ ने ड्राप करके पूरे साल कोचिंग ली और वो बहुत अच्छी रैंक से पास हो गया.

अब क्योकि निणर्य ले ही लिया है तो बार बार टोकने का क्या फायदा. अब बस ऐसा करना होगा कि वो बहुत आत्मविश्वास के साथ पढाई करे और अच्छा नतीजा ला कर दिखाए. बार बार यह भी कहने का कोई फायदा नही कि मोबाईल, टीवी सब बंद करके रख दो .. एक साल के लिए सब भूल जाओ.. आज के बच्चे समझदार है एक साक समय की क्या कीमत होती है शायद वो हमसे भी बेहतर समझते हैं …उन्हें बस अपने लक्ष्य पर केंद्रित होने दे.   उन्हें सही या गलता का हम से ज्यादा ज्ञान है.

टेंशन खत्म करने के लिए बच्चे की इच्छा का खुशी खुशी स्वागत करें और उस पर विश्वास बनाए रखें…

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12. What Makes a Book Worth Reading

Theory of Expanded LoveWhat makes a book worth reading?

A Theory of Expanded Love, for instance.

This coming-of-age novel by Caitlin Hicks plays out in the months between two famous deaths—Pope John XXIII and President Kennedy, in 1963.

I caught up with Caitlin Hicks to discuss issues important to fiction writers.

“What’s your book about, Caitlin? What’s its message?”

“Message?” she says. “No message. It’s a novel.” And a hilarious one, I might add.

And yet I don’t entirely believe her. Her story is definitely about something. I don’t give novels much of my time if they don’t appear to be about something. The story’s 12-year-old protagonist, Annie Shea, is too outspoken for the book not to say something.

Hicks soon confesses that she “had a question to answer with the story,” and so I ask her, “What question?”

“I’m not telling you!” she says. “I’m not telling anyone.”

She’s starting to sound like Annie, smart and sassy and skilled at digging her heels in.

“If you read the book,” says Hicks, “maybe you’ll find the answer.” Or maybe not. “Because it’s not directly answerable in an obvious way,” she says.

“Was your question answered for you?” I ask.

“Yes, but I’m not going to say what it was.”

Every good book has a secret centre

Caitlin Hicks is right to protect the mystery of her question. Readers love books that circle a central question, even if it’s never explained.

The best novels, like A Theory of Expanded Love, possess a secret centre.

I reflect on novels that have bored me—books whose point is quickly obvious. The hero’s trajectory is unambiguous, and so lacks mystery. The reading experience is mediocre, if not downright tedious. Genre fiction can get like that.

Caitlin Hicks 2Perhaps this is why A Theory of Expanded Love is getting such rave reviews, because it is about something that is “not answerable in an obvious way.” Something to do with love. Or the lack of it. That’s my guess.

One of thirteen siblings, Annie Shea had to fight for face-time with her mother. “I had been tracking her around the house so she would notice me,” says Annie. Perhaps there’s not enough love in a large family to go around. Or does love expand infinitely? That’s a theme you can build a novel around.

“Whenever I have a question,” Hicks says, “and I create something from that question, it usually turns out to have some holding power.”

By holding power she means compelling. I know writers who want to take that word out and shoot it. It haunts them and for good reason. Compelling is the Holy Grail for novelists who want to write a book worth reading.

As long as I’m exploring…

“As long as I’m exploring then it’s interesting,” says Hicks. “My curiosity is everywhere in the book.”

Hicks may be touching the heart of the matter: As long as the writer is exploring, the story holds the reader.

Few writers speak of stories having an unspoken theme or core. One believer is Orhan Pamuk (Nobel Prize for Literature, 2006):

“[The reader] cannot help reflecting on the meaning of life as he tries to locate the centre of the novel he is reading. For in seeking this centre, he is seeking the centre of his own life and that of the world.”

I wonder if Hicks is trying probe the centre of her own life in the novel. Is her story fact or fiction?

Memoir vs. novel

Since Hicks and her protagonist were both raised in large Catholic families in Pasadena, California, I have assumed that A Theory of Expanded Love is autobiographical.

“Annie Shea is not me,” Hicks says. “This is not a memoir, it’s a novel. I’m not a redhead. Annie is so much smarter and confident. I may have thought what she thought, but I didn’t question things. I was a well-bred Catholic girl all the way up to graduating from college. I was going to confession every day. I was trying to be holy.”

For Caitlin Hicks, her real-life family wasn’t sufficiently pregnant with story material.

“I couldn’t write a memoir because I felt like I knew everything I wanted to know about my family. But then ‘the question’ came up, and I wondered why that was?”

Out of that curiosity a novel was born.

It’s a novel that explores family life through the antics of a pre-pubescent girl, and it made me laugh out loud. Annie is a girl whose desperation derives not from abuse or neglect but from a powerful urge to know how life works. Especially love.

That’s definitely it. Something about love. Love expanding to nourish every newborn heart. Is that it, Caitlin?

“It’s not really a secret,” Hicks says. “But I’m not going to tell. It’s unmentioned, but through the whole book you get a sense of what that might be.”

Here’s what I think:

Love is infinite, and when you read this novel you feel it shining through the young and rebellious Annie Shea.

Annie’s story is more than well worth reading.

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13. School Visit Wizard is here!

Wizard Banner v3Do you know the #1 way to build an audience of loyal readers AND boost your author income exponentially?

By doing school visits.  

It’s true. School author visits are the single best way to connect with young readers, teachers, librarians and parents…AND they’re a wonderful way to earn additional income.

But I’m always amazed by how few of my colleagues, students and clients are doing school visits. “Who am I to visit schools?” they say, “I only have one book!” Or, “I’m not a best-selling author – why would they care?” Or, “I haven’t even been published yet! How can I do a school visit?” Many experience performance anxiety, or feel that reaching out to schools, getting booked and planning presentations is just too overwhelming.

I felt the same way when I was starting out. I wished that I could have one go-to place where I could learn the ropes, find the tools and resources I needed and have all my questions answered.

That’s why I created School Visit Wizard, the one-stop, comprehensive system to research, cultivate, book and deliver stellar school visits with confidence!

School Visit Wizard is much more than a course. It contains ready-to-use, customizable forms, templates and checklists to save you countless hours and a lot of money. No need to research or create invoices, contracts, flyers, order forms, or anything else — I’ve done it all for you!

The program is broken down into 7 step-by-step modules containing videos, slideshows, documents and customizable forms, encompassing everything you need to know about School Visits, including:

  • How to Research, Cultivate and Book School Visits
  • Whether – and What – to Charge for a Visit
  • Dozens of Suggested Topics for Engaging, Age-Appropriate Presentations
  • Customizable Forms and Checklists, including: Sample Invoice, BookingContract, Presentation Schedule and Details, Backpack Flyer, Book Order Form, Evaluation Form, and more.
  • Common Mistakes and Problems – plus Solutions
  • Managing Book Sales
  • Do’s and Don’ts of School Visits
  • Answers to 60+ FAQ’s About Doing School Visits
  • Insider Tips from Other Authors
  • Virtual School Visits
  • Recommended Resources

PLUS…3 Fabulous Bonuses!

#1Advice from the Experts – Interviews with School Visit Expert Mary Brown and Booking Agent Catherine Balkin, plus tips from fellow authors and educators with school visit experience

#2Presenting Your Work: Developing Presentation Skills, Conquering Stage Fright and Presenting with Confidence

#3All About Teacher’s Guides, with Marcie Colleen

To celebrate the launch of School Visit Wizard, I’m offering it at a special early-bird price of $197 for this week only (next week it goes up to $247.)

So if booking and delivering author visits in schools is on your bucket list for the next school year, click on the link below…

(But don’t wait! Schools book author visits 6 months to a year in advance – so you need to be planning now!)


To your success!

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14. New from NSTA for Middle School Teachers: A Guide to Argument-Driven Inquiry in Life Science

ARLINGTON, Va.—July 13, 2015—Teachers who want to bring the benefits of argument-driven inquiry to their middle school life science classes can find the instructional materials they need in Argument-Driven Inquiry in Life Science: Lab Investigations for Grades 6–8. The new NSTA Press book provides 20 field-tested labs to help students learn how to read, write, speak, and use math in the context of science.


The labs cover topics in four broad areas of life science: molecules and organisms, ecosystems, biological evolution, and heredity. The investigations are more authentic than traditional lab activities because students both learn important content and participate in scientific practices. Students design their own method, develop models, collect and analyze data, and critique information.

This new book follows the same formula as the high school versions of Argument-Driven Inquiry for chemistry and biology. Each lab includes reproducible student pages, teacher notes, and checkout questions. The labs can be used to introduce a topic or conclude a unit by letting students apply what they’ve learned. Like the previous books in the series, the authors of Argument-Driven Inquiry in Life Science are veteran teachers. They connect investigations to today’s science standards and provide the instructional materials teachers need in a single resource that combines literacy, math, and science.

Browse sample pages of this title for free at the NSTA Science Store website.

For additional information or to purchase Argument-Driven Inquiry in Life Science: Lab Investigations for Grades 6–8, visit the NSTA Science Store. To order by phone, call 800-277-5300 between 9 a.m. and 5 p.m. ET weekdays. The 386-page book is priced at $44.95 and discount-priced for NSTA members at $35.96. (Stock # PB349X3; ISBN # 978-1-938946-24-0)

About NSTA

The Arlington, VA-based National Science Teachers Association is the largest professional organization in the world promoting excellence and innovation in science teaching and learning for all. NSTA’s current membership includes approximately 55,000 science teachers, science supervisors, administrators, scientists, business and industry representatives, and others involved in science education.

NSTA Press produces 25 to 30 new books and e-books each year. Focused on the preK–college market and specifically aimed at teachers of science, NSTA Press titles offer a unique blend of accurate scientific content and sound teaching strategies. Follow NSTA Press on Facebook for the latest information and new book releases.

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15. We Care for you

We Care for you

पहले समय मे घडी किसी के पास नही होती थी पर समय सभी के पास होता था और आज घडी सभी के पास है पर समय ही नही है. अरे भई…. भला ये क्या बात हुई… इसमे इतना सोचने की क्या बात है…. .अब आप समझदार हैं और जानते ही होंगे कि समय परिवर्तन शील है बदलता रहता है. पहले नई नई खोज नही हुई थी.जागरुकता नही थी समझ नही थी कि क्या, कब और कैसे करना है. आज का समय देखो. कैसे हो सकती है किसी के पास फुर्सत. सभी व्यस्त, अति व्यस्त बल्कि ये कहिए कि महा व्यस्त है तो गलत नही होगा. है ना….

मैने तो बहुत लोगो को ये भी कहते सुना है कि भई इतना काम है कि मरने तक ही भी फुर्सत ही नही है और आप बात करते है समय की.ये क्या बात हुई भला.काम के बारे मे तो मैं क्या बात करु. काम या कमाने के चक्कर मे पति महोदय दूसरे शहर मे उनकी श्रीमति जी अन्य शहर मे और बच्चे होस्टल मे.

महीने मे एक या दो बार मिलना हो जाता. बस बहुत है और क्या. भई,आज के समय मे नौकरी मिलनी आसान है क्या. दूसरे लोग गिद्द की तरह नजरे गडाए बैठे रह्ते है कि कब किसकी काट करे और नौकरी हथियाए और मंहगाई जो सिर पर खडी होकर ता ता थैया और ब्रेक डांस कर रही है उससे भी तो दो चार होना है, नजरे मिलानी है या नही.


हाँ, तो मै कह रही रही थी कि परिवार, दोस्त, जोश और हमारा स्वास्थ्य अजी इनकी चिंता छोडिए.

चिंता किसलिए करनी है.ये लोग कही भागे थोडे ही ना जा रहे हैं.आखिर ये क्या बात हुई पर नौकरी चली गई तो सब चला जाएगा रुपया पैसा होगा तो ये सभी लोग हमारे साथ होंग़े.क्यो है ना . है ना..

आखिर हम सभी यही तो कर रहे हैं. काम के चक्कर मे इतने उलझ गए हैं कि सुबह काम पर जल्दी निकल जाना देर रात को लौटना.परिवार का ध्यान  देने का तो समय ही नही है. पत्नी की अलग दुनिया है और पति पत्नी दोनो के चक्कर में बच्चों का किसी को ध्यान ही नही. जबकि आमतौर पर सुनने मे तो यही आता है कि यह सब बच्चो के लिए ही तो कर रहे हैं हमने कौन सा साथ लेकर जाना है. पर इस बारे मे बच्चो की या घर वालो की राय लेने की कभी जरुरत नही समझी.

पता नही, पर सच पूछो तो ऐसा महसूस होता है कि ये क्या बात हुई???? .शायद कही ना कही कुछ गलत हो रहा है. सच पूछो तो यकीनन काम से बढ कर है स्वास्थ्य ,परिवार, दोस्त और हमारा जोश.

काम तो एक रबड की गेंद की तरह है जो उछ्ल कर वापिस आ ही जाएगी पर… पर…. पर…. हमारा परिवार, हमारा शरीर, हमारे दोस्त, हमारा जोश उस कांच की गेंद की तरह है कि उछालते समय अगर एक बार हाथ से छूट गई तो बिखर जाएगी और जिसे सम्भालना या जोडना नामुमकिन हो जाएगा.सच मे,अब यही कहना पडेगा कि वाह ये क्या बात हुई !!

कोई शक नही है कि जिंदगी में काम बहुत जरुरी है और इसे दिल लगा कर करना भी बहुत जरुरी है पर जब हम काम करके बाहर निकले तो बस फिर हम हमारा परिवार, हमारा जोश और हमारे दोस्त ही होने चाहिए. आज के समय मे इन सभी को अहमियत देना बहुत ही ज्यादा जरुरी हो चला है.

वो कहते भी है ना उसे कभी नजर अंदाज मत करो जो आपकी बहुत परवाह करते हैं वरना किसी दिन आपको अहसास होगा कि पत्थर जमा करते करते आपने हीरा गवां दिया…. वाह!!! अब तो यही कहना पडेगा कि यह हुई ना बात !!!! और ये क्या खूब बात हुई !!!!!  We Care for you ….

कैसा लगा आपको ये लेख … जरुर बताईएगा !!!

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16. ऐसा प्यार कहां

ऐसा प्यार कहां


वाह !!! आज एक महाशय … मेरे हिसाब से महानुभाव बोलना ऊचित रहेगा .. हां, तो आज एक महानुभाव से मिलना हुआ. वो खुदकुशी कर रहे थे. उन्हे और उनके प्यार को देखकर मै उनसे प्रभावित हुए बिना नही रह सकी. अरे!! हैरान होने की जरुरत नही है और ना ही मैने कुछ गलत लिखा है. असल में, उन्हे ब्लड शूगर है और वो बस मीठा और तला चोरी छिपे खाए चले जा रहे है भले ही घर वाले नाराज हो पर खाने से वो अपना प्यार, मोह नही छोड पा रहे है.
वही मेरी प्रिय सहेली मणि के एक मित्र है मुहं पका हुआ है एक छाला महीने से ठीक नही हो रहा पर पान मसाले और गुटखे का प्रेम इतना है कि उसे छोड नही पा रहे.
वही एक अन्य जानकार है दोनो गुर्दे जवाब देने को है पर शराब… अजी, इतना प्यार है उससे कि छूट ही नही रही. जाने अंजाने ये सभी लोग खुदकुशी पर आमादा है.. भले ही घर परिवार वाले नाराज हो लडे मरे या खुद अपने शरीर के साथ कितने भी दुख उठाए पर छोड नही सकते.
देखा है आपने ऐसा प्यार!!! अब प्यार हो तो ऐसा हो वर्ना ना हो !! वैसे आप कही आप भी तो खुदकुशी ….. !!!!

ऐसा प्यार कहां


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17. A Wild Swan…

Eeeep! Copies of SWAN are fluttering out into the world. Mr. Schu made this lovely vine when he got his copy.


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18. Mother Love & Laughter

DSCN2870When is it not okay to laugh at old people?

My 101-year-old mother, for instance.

Should I get serious and tell her she’s slipping away? That she only weighs about 80 lbs.

And when would I tell her? On our way to the golf course?

Or after we get there, when she’s filling her face with a Sunriser Special of sausages, eggs, toast, and extra fries? Maybe while she’s laughing at my jokes, I could just slip it in? Or perhaps later at her 5-star retirement villa, while she’s glued to the Golf Channel.

It has only occurred to me after all these years that she has been the source of my sense of humour. I always knew how to make her laugh.

I don’t know when she’ll stop laughing but until then I’m going to guiltlessly poke fun at old people.

Here’s a link to MOTHER LOVE where you’ll find a guiltless Reece’s piece about my mother.

“Mother Love” supports the launch of a great new novel by Caitlin Hicks: The Theory of Expanded Love.

Please note: you are allowed to laugh with impunity at anything you find at the end of these links.

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19. Green Valentine Launch!




6 August, 6pm.

Readings Bookshop, 309 Lygon Street, Carlton, Victoria, Australia 3053

Buy the book! Get it signed!

I’ll give you a free herb or veggie seedling!

No RSVP necessary, but you can on fbook if you really want to.

Official publication page.

Preorder now!


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20. How Far in Advance Do Schools Book Author Visits?

Authors interested in doing school visits often wonder when the should contact schools to cultivate bookings. The answer is: as far in advance as possible.

Many – if not most – schools plan their budgets and schedules anywhere from six months to a year ahead. So if you’re interested in getting booked in the 2015-2016 calendar year, the time to begin cultivating those bookings is NOW.

Here in the western hemisphere, summer is halfway over (sorry!) and teachers and administrators will be heading back to their offices shortly to begin gearing up for the new school year. This is the moment to begin getting your ducks in a row! Make lists of schools to reach out to, prepare your author visit packet and plan the presentations you will offer.

With time on your side, you can be connecting with your audience and supplementing your author income this very next school year!

Want more information on doing school visits?

Click here to receive my FREE 3-PART VIDEO TRAINING SERIES on school author visits.

(Act fast… the videos expire on July 14th!)

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21. कैसे कैसे अविभावक

कैसे कैसे अविभावक

आज दोपहर कुछ बच्चे स्कूल से वापिस आ रहे थे. मौसम खराब था. रेड लाईट होने पर कुछ वाहन रुके. मेरे साथ एक स्कूटी भी रुकी जिसे शायद एक मम्मी चला रही थी और बच्चा पीछे बैठा था. फ्रूटी पीते पीते वो बता रहा था कि आज क्लास मे बहुत नकल चली . मम्मी ने पूछा तूने तो की नही होगी एक ही सत्यवादी हरिशचंद्र पैदा हुआ है हमारे खानदान मे.

बच्चे का क्या जवाब था ये तो पता नही क्योकि हरी लाईट हो गई थी पर चंद मिनट की यह बात बहुत कुछ सोचने पर मजबूर कर गई. मम्मी को बजाय कटाक्ष के उसकी प्रशंसा करनी चाहिए थी ताकि उसका मनोबल और मजबूत होता पर अफसोस जब पेरेंटस ही ऐसी बाते बोलेगें तो …. ????

इसी बात को अगर दूसरे  तरीके से कहा जाता तो अलग ही असर होता … आज जिस तरह से हमारी शिक्षा का स्तर गिरता जा रहा है ये बात  पेरेंटस को बहुत सोचने की है ….

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22. Quotes on Two Mice

My new picture book Two Mice is coming out in September. It is already making quite an impression among the international intelligentsia.

Here are some early comments, and I’ll keep updating as more will come by:

TWO MICE are better than one.“—Walter E. Disney

Sergio Ruzzier’s TWO MICE is mousetastic.” —Beatrix Potter

I just ♥ how in TWO MICE Mr. Ruzzier lets the pictures tell the story.” —Randolph Caldecott

TWO MICE is, like, wow. Just… wow.” —J.M. Barrie

No man remains quite what he was when he reads TWO MICE.“ —Thomas Mann

Within the covers of TWO MICE are the answers for all the problems men face.” ―Ronald Reagan

1, 2, 3, 3, 2, 1… That’s insane! TWO MICE is blowing my mind!“ Leonardo Fibonacci

“There was a good book called Two Mice,
That offered this piece of advice:
When leaping o’er cracks
You should never be lax— 
Lest you wind up with less than two mice.” Edward Lear


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23. Indian House wife

Indian House wife

मेरी एक सहेली हाऊस वाईफ है. आज सुबह उसके घर गई तो बच्चों के शोर से घर गूंज रहा था. बोली आज और कल ओवर टाईम करना है ?? मैने पूछा अरे !! कैसे कही ज्वाईन किया क्या तो हंस कर बोली नही री … आज इनकी और बच्चों की छुट्टी है ये सब मस्त है पूरा दिन धमा चौकडी मचाने वाले हैं जबकि उसका आज पूरा दिन रसोई मे बीतेने वाला है … बारी बारी करके सो कर उठेंगें …अलग अलग नाश्ते की फरमाईश होगी फिर बाजार भी शापिंग पर ले जाना होगा फिर बच्चों के दोस्त भी आएगें और इनके भी दो चार दोस्त तो आ ही जाएगें

मौसम अच्छा है तो पकौडे शकौडे … फिर … मैने कहा … बस बस बस … ओह मैं तो सुनते सुनते ही थक गई इसे तो सारा दिन काम करना है पर वो बोली हां पर खुशी खुशी. एक दो दिन ही हो मिलते हैं बच्चों को मस्ती करने के नही तो सुबह से शाम तक स्कूल पढाई, टयूशन …ना आराम न नींद … !! मैने मुस्कुरा दी.. वाकई छ्ट्टी के दिन तो गृहणी की भूमिका डबल ट्रिपल ही होती है और  ये बात तो एक मां ही सोच सकती है …

मैं अक्सर फेसबुक य अन्य सोश्ल नेट वर्क साईट पर देखती हूं बहुत लोग हैप्पी संडे करके अपना स्टेटस डालते हैं अगर एक हाऊस वाईफ डाले तो … :) 

खैर !! जरुरी ये बात है हर काम खुशी खुशी किया जाए …कई महिलाए “रुस” जाती है मेरा मतलब मोदी जी की यात्रा वाला रुस नही बल्कि नाराज हो जाती है. इतना काम देख कर मुहं बना लेती है अरे भई   छुटी है  आप भी खुश रहो  इसलिए खूब खाओ और खिलाओ …. !!!!

Indian House wife

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24. Hike Salary of MLA

Hike Salary of MLA

cartoon aap salary by Monica Gupta


Hike Salary of MLA

सावधान .. अगर आप भी किसी विधायक के घर जा रहे हैं तो कृपया करके चाय वाय पी कर जाए अन्यथा … !!!! क्योकि  विधायकों का कहना है कि खर्च की तुलना में वेतनमान बेहद कम मिलता है, इसके अलावा महंगाई बहुत ज्यादा है। दिनभर मेल-मुलाकातों के दौरान चाय-पानी पर काफी खर्च आ जाता है। ऐसे में हमें बेहद दिक्कत पेश आती है। हम इमानदारी से काम करने वाले लोग हैं, इसलिए वेतनमान में इजाफा होना चाहिए। सूत्रों का कहना है कि आप सरकार वेतन बढ़ाने की मांग पर कार्रवाई कर सकती है।

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नई दिल्लीः घर चलाने के लिए आम आदमी पार्टी (आप) के कई विधायकों ने वेतन बढ़ाए जाने की मांग की है। विधायकों का कहना है कि उनको जो भी वेतनमान मिलता है वह उनके दफ्तर और उससे संबंधित व्यवस्थाओं में ही खर्च हो जाता है, ऐसे में वह अपना घर खर्च कहां से चलाएं। वेतन बढ़ाने के लिए कुछ इसी तरह के तर्क देकर आम आदमी पार्टी के बीस से अधिक विधायकों ने मुख्यमंत्री अरविंद केजरीवाल को पत्र लिखे हैं। इन विधायकों का कहना है कि खर्च की तुलना में वेतनमान बेहद कम मिलता है, इसके अलावा महंगाई बहुत ज्यादा है। दिनभर मेल-मुलाकातों के दौरान चाय-पानी पर काफी खर्च आ जाता है। ऐसे में हमें बेहद दिक्कत पेश आती है। हम इमानदारी से काम करने वाले लोग हैं, इसलिए वेतनमान में इजाफा होना चाहिए। सूत्रों का कहना है कि आप सरकार वेतन बढ़ाने की मांग पर कार्रवाई कर सकती है See more…


AAP MLAs demand a hike in their salaries from Arvind Kejriwal | Latest News & Updates at Daily News & Analysis

A delegation of 20 Aam Aadmi Party legislators on Friday met Delhi Chief Minister Arvind Kejriwal demanding a hike in their salaries. Taking a clue from Parliamentarians in Lok Sabha and Rajya Sabha seeking 100 percent hike in their salaries, the AAP MLAs also decided to approach both Delhi CM and his deputy Manish Sisodia for a similar raise.

While speaking to dna AAP MLA Nitn Tyagi said that a team of 20 legislators had approached the CM, all the legislators unanimously agree that salaries must be raised.

“We get 53,500 in hand and it might sound a lot but we are not able to save a penny for ourselves. In fact I personally have on many occasions used money from my personal savings to work for the people of my constituency,” Tyagi said.

He added that not only him but other MLAs as well end up paying for the office, salaries of helpers, stationeries and so on, and that most of the previously lawmakers would also own business so had not much to rely on government salary.

“This is not the case with us. In a day, dozens of people from my constituency come to meet me with their problems. The people have to be served water, tea or snacks. This is basic courtesy but given the current salary even being courteous is turning out to be expensive for us.” dnaindia.com

तो इसमे गलत ही क्या है अभी नही कर सकते इतना खर्चा इसलिए तो अपने घर के बाहर बोर्ड लगा दिया है  jee …

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25. Well, THIS happened…

“…Lord of the Flies meets The Giver…”

HUH! WHUT? No big deal or anything…

As you may recall, I’ve been working on this book for a while now. I didn’t know, as I worked on it, whether it would find a home.  That was a feeling I hadn’t had in a long time– that sense of risk, the fear of wasting time. I wondered if I was nuts.

But I’m OVER THE MOON.  And I was able to head into summer vacation with a huge sense of relief and joy.

(which is probably why I entirely forgot to post about it here)

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